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Azafrán vs Falso Azafrán, ¿en qué se diferencian?

Azafrán vs Falso Azafrán, ¿en qué se diferencian?

Si eres un amante de la cocina, seguramente habrás oído hablar del azafrán, una especia muy utilizada en la gastronomía mediterránea. Pero, ¿sabías que existe un falso azafrán que se hace pasar por el auténtico? En este artículo te contamos cuáles son las diferencias entre ambos y cómo identificar el azafrán verdadero.

¿Qué es el azafrán?

El azafrán es una especia que se obtiene de la flor del Crocus sativus, una planta bulbosa de la familia de las Iridáceas. Se cultiva en zonas del Mediterráneo y Asia Menor, y se utiliza desde hace siglos tanto en la cocina como en la medicina tradicional.

El azafrán se caracteriza por su intenso color rojo oscuro y por su sabor ligeramente amargo y dulce al mismo tiempo. Además de su uso en la gastronomía, también se le atribuyen propiedades beneficiosas para la salud, como su capacidad para mejorar el estado de ánimo y aliviar la ansiedad.

¿Qué es el falso azafrán?

El falso azafrán es una planta llamada Carthamus tinctorius, también conocida como cártamo. Aunque su aspecto es muy similar al del azafrán, en realidad no tiene nada que ver con él. Esta planta se utiliza desde hace siglos como tinte natural para la ropa, y su uso como sustituto del azafrán se debe a su color amarillo intenso.

El principal problema del falso azafrán es que no tiene ni de lejos las mismas propiedades que el azafrán verdadero. Además, su sabor y aroma son totalmente diferentes, por lo que utilizarlo como sustituto del azafrán en la cocina no tiene sentido.

¿Cómo diferenciar el azafrán del falso azafrán?

Si quieres estar seguro de que estás comprando azafrán verdadero y no falso azafrán, es importante prestar atención a algunos detalles. El azafrán auténtico debe tener un intenso color rojo oscuro, no amarillo, como ocurre con el falso azafrán. Además, su aroma y sabor son únicos y muy característicos, por lo que no deberías tener problema en identificarlos.

Otro detalle que puede ayudarte a identificar el azafrán verdadero es su origen. Como hemos mencionado antes, el auténtico azafrán se cultiva principalmente en zonas del Mediterráneo y Asia Menor, por lo que si el producto que estás comprando procede de otro lugar, es probable que no sea azafrán. También es importante fijarse en la presentación del azafrán, que suele venderse en hebras o hilos, y no en polvo.

Aplicaciones del azafrán en la cocina

El azafrán es una especia muy valorada en la cocina por su intenso sabor y aroma, así como por su capacidad para teñir los alimentos de un color amarillo anaranjado muy característico. Se utiliza en una gran variedad de platos, desde arroces y paellas hasta postres y bebidas.

  • Arroz con azafrán: uno de los platos más típicos de la gastronomía española, la paella, se elabora con arroz y azafrán. El azafrán aporta no solo sabor, sino también color al plato.
  • Salsa de azafrán: una salsa fácil de preparar que combina azafrán con nata, caldo de pollo y otros ingredientes. Ideal para acompañar carnes y pescados.
  • Flan de azafrán: un postre original y muy sabroso que combina el sabor dulce del flan con el toque ligeramente amargo del azafrán.

Beneficios del azafrán para la salud

Además de su uso en la gastronomía, el azafrán también se le atribuyen una serie de propiedades beneficiosas para la salud. Veamos algunas de ellas:

  • Mejora el estado de ánimo: el azafrán contiene una sustancia llamada safranal, que tiene propiedades antidepresivas y ansiolíticas.
  • Alivia los síntomas del síndrome premenstrual: varios estudios han demostrado que el azafrán puede ayudar a aliviar los dolores y molestias asociados al síndrome premenstrual.
  • Protege el corazón: el azafrán es rico en antioxidantes, que ayudan a reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares.

Conclusiones

Como hemos visto, el azafrán y el falso azafrán son dos plantas muy diferentes que no deben confundirse. Si quieres disfrutar de los auténticos sabores y aromas mediterráneos, asegúrate de utilizar siempre azafrán verdadero en tus platos. Además, no te pierdas sus múltiples beneficios para la salud.